¿Qué es un tardígrado? Y porque dicen que son invencibles

Los tardígrados, también llamados Osos de agua son diminutos animales que llegan a medir medio milímetro, poseen 8 patas y son altamente conocidos por su resistencia como poder sobrevivir en el vacío del espacio, a presiones muy altas – 6000 atm (la presión atmosférica en la superficie de la Tierra es de 1 atm, por lo que pueden resistir presiones atmosféricas 6000 veces superiores)pueden sobrevivir a temperaturas de -200°C y hasta los 150°, a la deshidratación prolongada (hasta 10 años pueden pasar sin obtener agua) o a la radiación ionizante.

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Tardígrado significa “de paso lento”, y son un grupo de metazoos (animales) invertebrados que pertenecen al superfilo Ecdysozoa. Habitan en la película de agua que cubre los musgos, líquenes y helechos. Se los puede encontrar en todos los rincones del planeta desde el himalaya hasta las fosas más profundas del planeta, latitudes (desde los Polos hasta el Ecuador), siempre y cuando su cuerpo esté rodeado por una película de agua. En condiciones desfavorables (por ejemplo, la falta de agua, anhidrobiosis, o la congelación), estos animales entran en un estado de latencia, que se conoce como criptobiosis (que significa “vida oculta”), en el que no se detecta su metabolismo, que les permite sobrevivir durante años (en inactividad), hasta que las condiciones les vuelven a ser favorables (y vuelven a la actividad).

Tardígrado en estado de animación suspendida.
Tardígrado en estado de animación suspendida.

Los adultos más grandes pueden verse a simple vista porque llegan a alcanzar un largo de 0.5 mm de media. Sin embargo, los más pequeños pueden medir 0.05 mm solamente. Se alimentan de vegetales y animales.  

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Su capacidad de entrar en un estado de latencia (que les asegura la supervivencia en condiciones extremas, tanto en el ámbito terrícola -por ejemplo, temperaturas desde casi el cero absoluto hasta 150 ºC, vacío, rayos X y ultravioleta 1.140 veces la dosis letal humana (si su ADN se daña por la radiación, los tardígrados simplemente lo repara) o presiones hasta 6 veces la existente a 10.000 metros de profundidad en los océanos.

En septiembre de 2007 se lanzó la sonda espacial Foton M3 de Rusia y la ESA, y en ella fue colocado un grupo de tardígrados. Se comprobó que no sólo sobrevivieron a las condiciones del espacio exterior, sino que incluso mantuvieron su capacidad reproductiva, por lo que se les considera el ser vivo más resistente. Además, pueden soportar 100 veces más radiación que los seres vivos más resistentes y pueden pasar años en un estado de hibernación sin agua, y reactivarse en cuanto se les suministre.

Son los únicos animales capaces de sobrevivir en el vacio del espacio.

Paradójicamente, los tardígrados (a pesar de su potencial aplicado tanto en Biomedicina como en Biotecnología) han sido ignorados, probablemente por su difícil manejo, al ser animales microscópicos, y al retraso en su descubrimiento, pues hasta que Anton von Leeuwenhoek no diseñó (a principios del siglo XVIII) un microscopio con suficientes aumentos para verlos, no fue posible su observación. Por lo tanto, la mayoría de los trabajos que han permitido describir estas u otras características particulares de los tardígrados (la criptobiosis, su diversidad, su distribución, su papel en los ecosistemas, etc.) son relativamente recientes.

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Todo esto significa que es prácticamente imposible matar a un tardígrado. 

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Para finalizar les voy a indicar como tener una mascota tardígrada.

1) Encuentra un lugar con musgo. Por ejemplo: un bosque, estanque o incluso tu patio trasero.
1) Encuentra un lugar con musgo. Por ejemplo: un bosque, estanque o incluso tu patio trasero.
2) Asegúrate de que el musgo o líquenes que buscas estén húmedos, ya que tendrás más oportunidades de encontrarlos.
2) Asegúrate de que el musgo o líquenes que buscas estén húmedos, ya que tendrás más oportunidades de encontrarlos.
3) Recoge una muestra de musgo o liquen con unas pinzas y deposítela en una placa de Petri.
3) Recoge una muestra de musgo o liquen con unas pinzas y deposítela en una placa de Petri.
4) Humedece el musgo completamente. Debes llenar la placa Petri con agua destilada o agua de lluvia hasta un centímetro. Esto hará que los “Osos de agua” se activen; déjalos en remojo de 8-24 horas.
4) Humedece el musgo completamente. Debes llenar la placa Petri con agua destilada o agua de lluvia hasta un centímetro. Esto hará que los “Osos de agua” se activen; déjalos en remojo de 8-24 horas.
5) Exprime el agua del musgo en la placa.
5) Exprime el agua del musgo en la placa.
6) Observa el agua de la placa con un microscopio.   -Si ves algún “oso de agua”, ¡enhorabuena, los encontraste! La placa Petri podría ser su nuevo hogar.    -Si no encuentras ninguno, prueba con otro musgo hasta que encuentres uno.
6) Observa el agua de la placa con un microscopio.
-Si ves algún “oso de agua”, ¡enhorabuena, los encontraste! La placa Petri podría ser su nuevo hogar.
-Si no encuentras ninguno, prueba con otro musgo hasta que encuentres uno.
7) os “osos de agua” comen musgo. Ponles musgo una vez al mes.
7) Los “osos de agua” comen musgo. Ponles musgo una vez al mes.
8) Los tardígrados también comen nemátodos (pequeños gusanos que viven en el musgo). Proporcionales musgo que esté bien humedecido y seguro que tendrá algunos nematodos.
8) Los tardígrados también comen nemátodos (pequeños gusanos que viven en el musgo). Proporcionales musgo que esté bien humedecido y seguro que tendrá algunos nematodos.
9) Cambia el agua de la placa si se seca.
9) Cambia el agua de la placa si se seca.
10) ¡Disfruta de los tardígrados!
10) ¡Disfruta de los tardígrados!

Les dejo distintos link para los que deseen profundizar el tema de los tardigrados.

http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0064793 (Reparación del ADN)

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